Surfeurs, vagues, nature, montage et convivialité, voilà ce qui me vient spontanément lorsque je pense au Pays Basque. Situé à l’extrême Sud-Ouest de la France, le Pays Basque fait partie du département des Pyrénées Atlantique. Il s’étend au-delà de la frontière française jusqu’au Nord de l’Espagne. La partie française est composée de 3 provinces majeures. Le Labourd, véritable façade maritime du Pays Basque qui s’étend du Sud des Landes jusqu’à Hendaye. La Basse Navarre, un peu plus dans les terres offre un cadre idéal pour la randonnée. Enfin, la Soule, province à l’Est plus typique et moins peuplée offre également de beaux paysages montagneux. Mais c’est surtout LA province des espadrilles et du fromage de brebis.

Le Pays Basque espagnol est plus étendu puisqu’il s’étend sur 4 provinces : la Navarre, la Guipuscoa, l’Alava et la Biscaye. Le Pays Basque espagnol pourrait faire l’objet d’un article complet, mais il faudra attendre que je m’y rende. Dans cet article, j’avais surtout envie de vous partager quelques découvertes du Pays Basque français que nous avons sillonné cet été entre copines. Alors bien évidemment, nous sommes passées par les incontournables du BAB (Bayonne – Anglet – Biarritz) sans oublier la jolie Saint-Jean-de-Luz. Mais ce qui a principalement retenu notre attention, ce sont les villages de l’arrière-pays.

Visiter le Pays Basque — Informations pratiques

Comment s’y rendre

Nous avons opté pour un voyage en train au départ de Paris Montparnasse. Cela nous a couté 170€ aller/retour en s’y prenant 1 mois et demi à l’avance pour la réservation des billets.

Quand partir

Nous sommes parties au mois de Juillet. Même si c’est une période assez touristique, cela reste supportable comparativement au mois d’Août. Pour autant, si vous le pouvez privilégiez d’avantage les mois de Juin ou Septembre pour profiter des températures douces & sans la foule.

Se déplacer

Nous avons opté pour la location de voiture chez Sixt. Une petite Fiat 500 qui nous a accompagnée dans tous nos déplacements. Budget pour la semaine : 250€. Le service de bus est également bien développé et dessert les principales villes du littoral.

Où se loger

Une fois de plus, nous avons réservé via Airbnb, un petit studio basé à Biarritz. Assez proche de toutes les commodités et suffisamment reculé pour que le bruit ne soit pas un problème. Globalement, vous pouvez trouver tous types d’hébergements sur le littoral. Si vous souhaitez loger dans l’arrière-pays, l’offre de logement est plus rare et moins diversifiée.

D’ailleurs, si vous n’êtes pas encore inscrits sur Airbnb, n’hésitez pas à cliquer sur mon lien de parrainage. Il vous permettra de gagner 25€ sur votre prochain voyage (et 15€ pour mon prochain voyage).

Visiter le Pays Basque — Découvrir l’arrière-pays

Aussi balnéaire que sauvage, la côte basque réussit le pari osé de garder son authenticité malgré le fort attrait touristique. Pour autant, l’arrière-pays réserve aussi son lot de surprises avec notamment des beaux villages au caractère bien affirmé. Le cadre y est idéal pour une petite mise au vert. Voici donc quelques idées pour vous convaincre que s’éloigner un peu de la foule du littoral, ça a du bon !

Espelette

Niché au pied du Mondarrin situé à 750m d’altitude, Espelette est connue comme étant la capitale du condiment rouge. En effet, la réputation du célèbre piment d’Espelette s’est faite à la fin des années 90 en décrochant l’appellation AOP. L’Appellation d’Origine Protégée distingue ainsi l’origine et l’authenticité des piments qui viennent d’Espelette et des 9 villages du Labourd. Cela signifie que seuls les piments produits dans cette zone bénéficient de cette distinction valable à l’échelle européenne.

Originaire du Mexique, le piment d’Espelette arrive en France dans les années 1650 pour remplacer le poivre qui devenait trop cher. Le climat labourdin en a facilité l’exploitation, ce qui a permis au piment d’Espelette de se rependre rapidement dans la majorité des fermes. Plantés à partir de Mai, il est récolté entre Août et Décembre. Après récolte, le piment d’Espelette peut se présenter sous 3 formes : frais, en poudre ou en corde. D’ailleurs, le condiment est si populaire dans la région que le dernier week-end d’Octobre est généralement dédié à la Fête du Piment. Une occasion supplémentaire d’admirer les maisons ornées de cordes de piments.

Au-delà de son piment mondialement célèbre, visiter Espelette c’est aussi l’occasion de découvrir des artisans locaux spécialisés dans des domaines divers. Du potier au souffleur de verre en passant par le créateur de bijoux, vous trouverez de tout à Espelette. Sans oublier bien sur les incontournables de la gastronomie basque accessibles sur la place du marché : jambon de Bayonne, gâteau basque ou fromage de brebis. Enfin, de nombreux chemins de randonnées sont accessibles depuis cette place pour profiter pleinement des paysages avec un point de vue plus aérien.

Sare

Avant d’être reconnu comme l’un des plus beaux villages de France, Sare était déjà l’un des plus beaux villages du Pays Basque. Situé au pied de la Rhune, ce village hors du temps partage 32km de frontière avec l’Espagne. Autrefois, il fut réputé pour la contrebande qui a d’ailleurs bien contribué à faire sa fortune et sa réputation. Fort heureusement, la ville tire aujourd’hui profit d’un commerce bien plus sain : le tourisme.

Parmi les lieux d’intérêt, on note déjà le fronton où les villageois se rassemblent pour jouer à la pelote basque, l’un des sport phare de la région. Situé sur la place centrale du village, cet espace accueille aussi le marché et toutes les animations du village. Autour de cette place se trouve également de nombreux commerces et cafés. Si vous tendez un peu l’oreille, vous entendrez les locaux parler l’Euskara, la langue basque. Une place idéale donc pour profiter du temps qui passe. D’ailleurs, la devise du village n’est autre que Saran hastia qui signifie  » A Sare, on a le temps« .

Enfin, pour profiter pleinement du village, n’oubliez pas la voie médiévale qui traverse Sare. Jadis, un sentier qui amenait jusqu’à l’Espagne, c’est aujourd’hui un chemin qui sert de point de départ pour de nombreuses randonnées.

Ainhoa

Ce petit village situé entre Sare et Espelette fut construit au XIIIème siècle par les moines. Il servait jadis de lieu d’escale ou de ravitaillement aux pèlerins qui prenaient la route en direction de Saint Jacques de Compostelle. Au fil des années, ce village également classé parmi les plus beaux de France est devenu une étape incontournable.

Ainhoa présente la particularité d’être un village bastide, autrement dit une petite ville fortifiée à plan régulier. En effet, à Ainhoa tout le village est organisé en fonction de la rue principale bordée de maisons à colombages de style labourdin datant du XIIème et XIIIème siècle. C’est d’ailleurs ces maisons qui ont values au village d’être classé parmi les plus beaux de France.

A noter également qu’au Pays Basque, les façades des maisons sont généralement orientées vers l’Est pour protéger les maisons du mauvais temps qui vient de l’océan. A Ainhoa, comme toutes les façades donnent sur la rue principale, certaines d’entre elles se retrouvent orientées à l’Ouest. De ce fait, ne soyez pas étonnés si vous apercevez un décalage de fraicheur entre les façades de part et d’autre de la rue. En outre, les façades à l’Est seront beaucoup plus éclatantes et aérées. Tandis que celles qui se situent à l’Ouest seront plus ternes. C’est la particularité des maisons d’Ainhoa.

Bien que la rue principale soit charmante, n’hésitez pas à vous éloigner davantage pour passer derrière les maisons afin d’y découvrir les trésors cachés.

Saint-Jean-Pied-de-Port

Capitale historique de la Basse Navarre, celle qu’on surnommait autrefois la cité fortifiée a elle aussi vu passer de nombreux pèlerins dans leur route vers Saint-Jacques-de-Compostelle. En effet, Saint-Jean-Pied-de-Port était la dernière étape avant de se lancer dans la traversée des Pyrénées en direction de l’Espagne.

Pour découvrir les charmes dont la ville regorge, ne manquez surtout pas la ballade à travers la cité médiévale qui s’étend sur 2km. Cette dernière démarre à la Porte Saint Jacques inscrite au Patrimoine Mondiale de l’UNESCO. En montant la rue de la citadelle, vous pourrez admirer les demeures anciennes qui témoignent du patrimoine de la cité. Prenez ensuite sur le chemin de ronde et après 30 minutes d’ascension vous accéderez aux anciennes murales médiévales. N’oubliez pas de faire un petit tour dans la Citadelle qui accueille hors période estivale un collège public.

Depuis les hauteurs, se trouve un magnifique panorama avec les montagnes en toile de fond qui subliment le centre historique. N’oubliez pas de passer par le Vieux Pont au retour, pour immortaliser la carte postale de Saint-Jean-Pied-de-Port : les maisons aux balcons en bois dont le reflet surplombe les eaux claires de la Nive.

Le Pays Basque est l’une des régions du Sud-Ouest la plus diversifiée en termes de paysages, visites ou activités. Cet été, j’ai découvert une autre facette du Pays Basque que je ne connaissais pas : celle de l’arrière-pays, authentique et verdoyant. D’ailleurs, une grande partie du Pays Basque est très rural avec notamment différentes productions locales. Une identité si forte qui réussit l’exploit de se préserver au fil du temps. Une chose est sure, vous ne serez pas déçus du Pays Basque, encore moins de son arrière-pays qui regorge de petites pépites ! Dites-moi, vous connaissiez tous ces villages ?

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  1. Répondre

    saveria20220

    14/03/2021

    On dirait que vous avez passé un séjour magnifique. Je serai bien plus attirée par l’arrière pays que la côte. Merci pour la découverte.

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      14/03/2021

      Oh oui, on a passé des superbes vacances ! Tant mieux si l’article t’as donné envie de découvrir l’arrière-pays 🙂

  2. Répondre

    Alice

    14/03/2021

    J’aime beaucoup le Pays Basque mais je ne connaissais pas ces villages et ça donne vraiment envie d’explorer l’arrière pays la prochaine fois qu’on ira 😍

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      14/03/2021

      Ahhh ravie que mon article t’ai donné envie de découvrir une autre facette du Pays Basque 🤩

  3. Répondre

    MÉLANIE

    15/03/2021

    Quel plaisir de lire ton article après avoir partagé ces vacances aux Pays-Basque avec toi, une magnifique semaine entre copines ! 😍
    J’ai l’impression d’y être de nouveau, le bonheur !
    De mon côté, mon plus gros coup de cœur dans les villages qu’on a visité restera Sare qui a un charme fou !
    Continue de nous faire voyager à travers tes articles aussi agréable à lire qu’à regarder 💙

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      15/03/2021

      Ohhhh tellement contente que l’article te plaise <3 J'ai eu l'impression de revivre cette semaine de folie en écrivant l'article ! C'est vrai que Sara c'était magnifique !

  4. Répondre

    Manon

    17/03/2021

    Merci pour cet article qui donne vraiment envie de partir sur les routes pour découvrir ces villages ! J’ai un coup de coeur pour Sare ! 🙂

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      21/03/2021

      Merci pour ton passage par ici Manon 🙂 Ravie que l’article te plaise !
      Sare fait également partie de mes petits chouchous, c’est vraiment très jolie là-bas !

  5. Répondre

    Charly Far Away

    17/03/2021

    Tes photos sont vraiment très belles (comme d’habitude !), surtout celles d’Espelette. J’aime beaucoup les cadrages et la mise en page que tu as utilisé, cela met vraiment bien en valeur ce beau village !

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      21/03/2021

      Oh merci beaucoup Charly pour ce commentaire !!! <3
      Je crois que j'ai enfin trouvé des edits & une mise en page qui me convient 🙂

  6. Répondre

    Erikavoyage

    20/04/2021

    Super article et très belles photos ! J’ai adoré le pays basque et ton article met cette magnifique région en valeur 😊

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      02/05/2021

      Merci beaucoup Erika pour ton message <3
      J'ai adoré aussi le Pays Basque. La région est tellement belle & les gens tellement adorables !

  7. Répondre

    canoeetbeurresale

    26/04/2021

    Je connais seulement Saint-Jean et Espelette (de nom pour cette ville), je ne connais pas du tout les 2 autres… Alors ton article me fait dire qu’il y a vraiment de jolis coins à visiter dans cette région, la liste était déjà longue..! J’espère pouvoir m’organiser un petit séjour là-bas d’ici peu, je garde ton article bien au chaud 😉 Et tes photos sont superbes au passage !

    • Répondre

      BMMA - Blog Voyage

      02/05/2021

      Mille mercis pour ton message!
      Clairement c’est une région magnifique avec beaucoup de choses à voir ! N’hésites pas à si tu as des questions au moment de l’organisation de ton voyage. J’y répondrai avec plaisir 🙂

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